Thistlegorm, podwodne muzeum z czasów II wojny światowej

Dodano sty 22, 2018

SS Thistlegorm to brytyjski statek o długości 126,5 m, zbudowany w czerwcu 1940 roku przez firmę Joseph Thompson & Sons z siedzibą w Sunderland.

Statek ten, dowodzony przez kapitana Williama Ellisa, wypłynął 2 czerwca 1941 roku, wypłynął z Glasgow w rejs do Aleksandrii, który okazał się jego ostatnią podróżą. Ze względów bezpieczeństwa zrezygnowano z podróży szlakiem śródziemnomorskim. Zamiast tego statek w dużym konwoju okrążył Afrykę, zatrzymując się w Kapsztadzie. Stamtąd kontynuował rejs wzdłuż wschodniego wybrzeża Afryki, ostatecznie wypływając na wody Morza Czerwonego w zatoce Sueskiej.

W tym czasie w górnej części zatoki Sueskiej doszło do zderzenia dwóch statków, co spowodowało blokadę niemal całego wejścia do Kanału Sueskiego.
Thistlegorm stał na kotwicy całe dwa tygodnie, co potwierdził niemiecki wywiad. 5 października 1941 roku dwa dwusilnikowe bombowce Heinkel 111 przelatywały nad północnym wybrzeżem Egiptu, kierując się na południowy wschód w poszukiwaniu tego ogromnego parowca. Gdy miały już zawracać, jeden z pilotów dostrzegł zakotwiczony statek. Zbliżając się do dziobu Thistlegorma, wystrzelił w kierunku mostku dwa pociski. Atak spowodował detonację ogromnej ilości amunicji. Eksplozja rozerwała statek na dwie części, wyrzucając w powietrze dwie lokomotywy znajdujące się na pokładzie.

Thistlegorm zaczął tonąć, a załoga pospiesznie opuściła pokład. Statek zatonął o 1:30 w nocy 6 października 1941 roku. Załoga została uratowana przez krążownik HMS Carlisle i przetransportowana do miasta portowego Suez. W katastrofie zginęło czterech członków załogi i pięciu z dziewięciu marynarzy Królewskiej Marynarki Wojennej.
Pomimo wysokiego poziomu wiedzy i dużego zainteresowania Thistlegormem na forum publicznym losy tego statku wciąż są owiane są aurą tajemnicy. Odkrycie wraku przez Jacquesa Cousteau w 1955 roku wciąż jest szeroko omawiane, a zarówno Thistlegorm, jak i związana z nim legenda nadal wzbudzają wiele kontrowersji i podejrzeń, przybierających formę „opowieści zza grobu”.
Nurkowie mogą zwiedzać wrak statku, wypływając łodzią z portu w Szarm el-Szejk (rejsy odbywają się codziennie) lub podczas całotygodniowego safari. Znajdujący się na głębokości zaledwie trzydziestu metrów wrak jest dobrze widoczny i stanowi wielką atrakcję dla nurków, ponieważ duża część pierwotnego ładunku wciąż znajduje się na statku.
Oglądanie Thistlegorma z zewnątrz przypomina podróż w czasie, a samo nurkowanie jest dla wielu osób bardzo emocjonalnym przeżyciem. Wrak jest przecież polem bitwy, naznaczonym przez wyraźne ślady ogromnych zniszczeń i strat. Oprócz tego jest gigantycznym podwodnym muzeum, grobem ofiar wojny, wyjątkową cząstką historii wojskowości oraz okazją do przeniesienia się w przeszłość.