Thistlegorm, een onderwatermuseum over de Tweede Wereldoorlog

Toegevoegd op jan 22, 2018

De SS Thistlegorm is een 126,5 meter lang Brits schip dat in juni 1940 werd gebouwd door Joseph Thompson & Sons uit Sunderland.

Op 2 juni 1941 voer kapitein William Ellis uit, van Glasgow naar Alexandrië, dit zou de laatste reis van de Thistlegorm worden. Het schip werd vergezeld door een groot konvooi en de kapitein nam om veiligheidsredenen niet de route door de Middellandse Zee, maar koos ervoor via Kaapstad te varen. Het konvooi voer langs de oostkust van Afrika alvorens de Golf van Suez in de Rode Zee binnen te gaan.

Op dit moment echter waren twee schepen verderop in de Golf van Suez op elkaar gebotst en blokkeerden vrijwel de gehele toegang tot het kanaal.
De Thistlegorm lag twee volle weken voor anker, totdat haar locatie werd ontdekt door de Duitse inlichtingendienst. Op 5 oktober 1941 vlogen twee Heinkels 111-gevechtsvliegtuigen over de Noord-Egyptische kust richting het zuidoosten op zoek naar het grote schip. Net toen ze besloten weer terug naar huis te vliegen, zag een van de piloten het schip voor anker liggen. Terwijl hij de boeg van de Thistlegorm naderde vuurde hij twee raketten af die de brug raakten, waardoor een groot deel van de munitie explodeerde. Het schip scheurde open en de twee locomotieven die in het schip als vracht aanwezig waren, werden door de explosie de lucht in geslingerd.

Het vaartuig begon te zinken en de bemanning verliet snel het schip. De Thistlegorm zonk om half 2 ‘s nachts op 6 oktober 1941. De bemanning werd gered door de HMS Carlisle en naar Suez gebracht. Vier bemanningsleden en 5 van de 9 aanwezige officieren van de Koninklijke Marine kwamen om.
Ondanks de bekendheid en interesse bij het grote publiek roept de Thistlegorm nog altijd mysterieuze gevoelens op. Het bezoek van Jacques Cousteau in 1955 aan het wrak blijft onderwerp van veel discussie en net als over de controversiële legende zelf (Cousteau), wordt over het schip nog vaak gespeculeerd.
Duikers kunnen het wrak vanuit Sharm El Sheikh dagelijks per boot bezoeken, of kiezen voor een safari van een week. Het wrak bevindt zich op slechts 30 meter diepte in goed zichtbare omstandigheden. Dit is de perfecte wrakduik, mede omdat veel van de originele lading nog aanwezig is.
Een bezoek aan de Thistlegorm is als een reis door de tijd en veel duikers ervaren het verkennen van het wrak als emotioneel. Per slot van rekening is het een slagveld met zeer zichtbare tekenen van grote vernietiging en verlies. Het is ook een gigantisch onderwatermuseum, een oorlogsgraf en een uniek stukje militaire geschiedenis, waardoor we de mogelijkheid hebben om een kijkje in het verleden te nemen.