Het museum van ‘El Sett’, de legendarische stem van Egypte

Umm Kulthum neemt een onbetwiste en unieke plaats in op het gebied van Oosterse muziek en zang. In het Arabisch was zij bekend onder de naam Kawkab Al-Sharq oftewel Ster van het Oosten omdat zij in het Midden-Oosten een bijzonder krachtig symbool was. Zij werd ook wel El-Sett, De Dame genoemd.
Zij werd beschouwd als een van de meest begaafde vrouwenstemmen van de twintigste eeuw. Haar populariteit kende geen grenzen en was net zo fenomenaal als haar stem.
Niet alleen in de Arabische landen werd zij gezien als een legende; haar stem bereikte ook grote delen van de wereld in een tijd waarin Arabische muziek nog een mysterie leek voor een groot deel van de westerse wereld.
Umm Kulthum, Ster van het Oosten ‘Kawkab al-Sharq’, wiens zoete en krachtige stem en bijzondere bezittingen nog steeds kunnen worden gehoord en gezien in haar eigen prachtige museum dat werd gebouwd ter nagedachtenis aan de legendarische Egyptische zangeres.
Het museum is de thuisbasis van haar opmerkelijke muzikale geschiedenis en haar eigen collecties en bezittingen.
De Egyptische Minister van Cultuur heeft dit museum laten oprichten als waardering voor de grote rol die Umm Kulthum heeft gespeeld bij het verrijken van zowel Arabische als Egyptische muziek. Het museum van Umm Kulthum is een cultureel en artistiek baken waarin het erfgoed van de geweldige zangeres bewaard wordt gebleven.
Het museum werd gebouwd in april 1998 op Al-Rawda Eiland in de Nijl, in het hart van de hoofdstad Caïro. Het ministerie besloot toen om een van de gebouwen van het Manasterly Palace toe te wijzen aan het Umm Kulthum Museum, naast de beroemde Nilometer die zowel buitenlanders als Egyptenaren aantrekt.
In 1998 begon het Ministerie van Cultuur met het verzamelen van de persoonlijke bezittingen en muzikale werken van Umm Kulthum. Na de geweldige inspanningen van het ministerie konden de meest waardevolle en onbetaalbare eigendommen van de legendarische zangeres worden gerestaureerd. Deze worden momenteel tentoongesteld in het museum.
Het Umm Kulthum Museum bestaat uit de centrale hal waar de persoonlijke bezittingen, medailles en onderscheidingen van Umm Kulthum te bewonderen zijn. Daarnaast worden hier zeldzame foto’s, muzieknoten en manuscripten van liedteksten, geschreven door gerenommeerde dichters, en een aantal brieven van Kawkab al-Sharq tentoongesteld.
In de bioscoophal wordt een korte documentaire vertoond die is geproduceerd door het culturele ontwikkelingsfonds. Hierin zijn selecties uit haar leven en scènes uit haar films en concerten in Egypte en het Midden-Oosten te zien waarna de documentaire wordt afgesloten met beelden van haar begrafenis. De documentaire is beschikbaar in het Arabisch, Engels en Frans.
In de audiovisuele bibliotheekhal worden al haar liederen, foto’s van haar concerten en reizen binnen en buiten Egypte, haar films en alle artikelen die over Umm Kulthum zijn gepubliceerd in Arabische kranten vanaf 1924 tot 2000 weergegeven.
Tot slot biedt de panoramahal een overzicht van foto’s van Umm Kulthum tijdens verschillende fasen van haar leven.