I hjertet af Khedival Cairo

Toegevoegd op jan 11, 2018

Turisme og rejser er vigtige menneskelige aktiviteter. Der er to grundlæggende typer turisme: turisme på stedet, som er det mest berømte, alsidige og udbredte, og turisme i tid, som er det mest interessante og spændende. Når du er i Cairo, er du heldig, eftersom Cairo giver dig begge typer på samme tid.
Således plejede Cairo at forvirre verdens byer, da Khedive Ismail netop have afsluttet etableringen af det moderne Cairo og det sublime palads i Ismailia-distriktet, som er et af Cairos store distrikter. Når du krydser over til Ismailia-pladsen på den anden side, finder du haver overalt, fordi der kun var haver foran paladset. På bagsiden vil tre lige og lange gader tiltrække din opmærksomhed: Tahrir-gaden, som krydser Bab-el-Louk-pladsen og fortsætter, til den når Abdeen-paladset, der var Egyptens første hovedkvarter uden for citadellet efter konstruktionen, og Qasr-el-Nil-gaden, som skærer Soliman Pasha-gaden, der er opkaldt efter den franske oberst. Han konverterede til islam og ændrede sit navn fra Seif til Soliman, hvorefter han giftede sig med Mohamed Ali Pashas søster og blev den første leder af det egyptiske militærakademi.
Soliman Pasha-pladsen er nu kendt som Talaat Harb-pladsen. Solen stiger stille op over Talaat Pasha Harbs statue, der er kendt som grundlæggeren af den egyptiske økonomi i Egyptens moderne historie.
Vi krydser pladsen til den anden halvdel af cirklen, hvor en af Behlars bygninger står med de europæiske fingeraftryk allestedsnærværende. Da han kom til Egypten i 1906, vidste han ikke, at han ville efterlade en arkitektonisk arv, som alle egyptere stadig er stolte af. Hans europæiske anstrøg på den egyptiske arkitektur vil give den et særligt præg, som aldrig vil blive overgået.
Schweiziske Charles Albert Behlar blev født i 1868. Han satte sit mærkere på mere end en enkelt by som f.eks. Cairo, Paris og Jerusalem med sit særlige europæiske anstrøg. Behlars kreative stil udtrykkes mange steder, navnlig på hoteller i og uden for Cairo. I 1906 byggede han hoteller i det øvre Egypten i Luxuor og Aswan. Han købte også aktier i et gammelt hotel i Cairo, og han udvidede det straks. I 1925 styrede han de største hoteller i Cairo og Alexandria.
I 1907, skabte Behlar et smukt europæisk område, som er Zamalek (tidligere kendt som Boulaq). I 1908 købte han et stykke land mere på Gezira-øen for at udvide det, og han etablerede huse og bygninger, som stadig eksisterer. Han byggede også El-Gezira-paladset for Khedive Ismail.
I centrum eksemplificeres Behlars europæiske anstrøg i bygninger, som nu ejes af forsikringsselskaber, "Behlar"-passagen, som den kaldes, og nogle af bygningerne på Talaat Harb-pladsen. "Behlar"-passagen er en kopi af gaden Rivoli i Paris, og den er fyldt med butikker og kunstgallerier. Førhen var den blandt de dyreste handelsområder.
Det lykkedes Behlar at forme gaderne i Cairos midtby, og samtidig bibeholdt han harmonien mellem gaderne og butikkerne deri. Derfor var betingelserne, som butikkerne skulle overholde i handelskontrakterne, meget strenge.

Vi forlader det, og solen skinner igen, alt imens ned går ned over hovedet på Talaat Pashas statue. Det markerer afslutningen slutningen på en dag i Cairo – byen, der aldrig sover.