Ontcijfer de Steen en Ontcijfer Egypte

Toegevoegd op mrt 12, 2018

Egypte heeft altijd al de aandacht getrokken en veel waardering gekregen van Egyptologen en vele andere bewonderaars uit alle hoeken van de wereld vanwege haar diepgewortelde geschiedenis, niet te evenaren beschaving en onvergankelijke monumenten. Dit heeft zich ontwikkeld tot iets wat bekend werd als ‘Egyptomanie’.
Op 19 juli 1799, tijdens de Egyptische veldtocht van Napoleon Bonaparte, ontdekte een Franse soldaat een zwarte granieten plaat met een gravering in een antiek geschrift vlakbij de stad Rosetta, ongeveer 56 kilometer ten noorden van Alexandrië.
Rosetta, dat ‘Roos van de Nijl’ betekent, kwam daarna wereldwijd in de belangstelling te staan.
De gevonden steen bevatte fragmenten van tekstdelen in drie verschillende schriften: Grieks, Egyptische hiërogliefen en Egyptisch demotisch schrift. Het oude Grieks op de Steen van Rosetta vertelde archeologen dat het was gegraveerd door priesters ter ere van de koning van Egypte, Ptolemy V, in de tweede eeuw v.C. Nog verbazingwekkender was dat de Griekse passage vermeldde dat elk van de drie geschriften dezelfde betekenis had. Het artefact vormde dus de sleutel tot het oplossen van het raadsel der hiërogliefen, een geschreven taal die al bijna 2.000 jaar ‘dood’ was.
Thomas Young, een Engelse natuurkundige, was de eerste die aantoonde dat sommige hiërogliefen op de Steen van Rosetta een koninklijke naam aanduidden, namelijk die van Ptolemy. Daarna realiseerde de Franse geleerde Jean-François Champollion zich dat hiërogliefen in feite de klank vastlegden van de Egyptische taal, waarmee de fundamenten werden gelegd voor onze tegenwoordige kennis van de oude Egyptische taal en cultuur.
Na de nederlaag van Napoleon werd de steen het eigendom van de Britten onder de voorwaarden van het Verdrag van Alexandrië (1801), samen met andere oudheden die de Fransen hadden gevonden.
De Steen van Rosetta wordt al sinds 1802 tentoongesteld in het Britse Museum met slechts één onderbreking. Tegen het einde van de Eerste Wereldoorlog in 1917, maakte het museum zich zorgen over de zware bombardementen in Londen. Daarom werd de steen, samen met andere draagbare ‘belangrijke’ objecten, in veiligheid gebracht. Gedurende de twee jaar die volgden, werd de Steen van Rosetta bewaard in een station van de Postal Tube Railway, 15 meter onder de grond in Holborn.
De plaats Rashid, gelegen op 65 km ten oosten van Alexandrië, dateert uit het vroege monarchistische tijdperk waarin de farao Menes vanuit Opper-Egypte kwam om de stad te bezetten, in zijn streven om beide delen van het land te verenigen. De stad heette toen nog ‘Khito’. In het Ptolemeïsche tijdperk werd de stad hernoemd naar ‘Poulbotine’, wat refereert naar de Poulbotinium Tempel die was toegewijd aan de verering van Koningin Cleopatra. In de Koptische tijd was de stad bekend onder de naam Rashit, en dit werd later veranderd in Rashid.
Gedurende een lange tijd was Rashid een bijzonder belangrijk militair terrein vanwege de strategische ligging tussen het Middellandse Zee-gebied en de westelijke tak van de Nijl. De stad was getuige van vele belangrijke gebeurtenissen in het verleden en het heden. Het is een rustige en bijzonder groene stad met uitgestrekte tuinen, boomgaarden en dadelpalmplantages. Daarnaast staan er ook vele huizen uit het tijdperk van de Ottomanen en Mammelukken, herbergen en moskeeën versierd met prachtige decoratieve inscripties en houtbewerkingen.