Het vieren en blijven herinneren van de grootste ontdekking

Toegevoegd op dec 24, 2017

In 1813 ontdekte de Zwitserse oriëntalist Jean-Luois Burckhardt de bovenste fries van een gigantische tempel. Burckhardt sprak over zijn vondst met de Italiaanse ontdekkingsreiziger Giovanni Belzoni, die naar de locatie reisde, maar niet in staat was om een toegang tot de tempel uit te graven. Belzoni keerde terug in 1817 en deze keer slaagde hij in zijn poging het tempelcomplex te betreden, dat later wereldwijd bekend werd als de luisterrijke Tempels van Abu Simbel.

Het tempelcomplex ligt aan de westelijke oever van het Nassermeer, 230 km ten zuidwesten van Aswan. Het complex maakt deel uit van het gebied op de UNESCO Werelderfgoedlijst, dat bekend staat als de ‘Nubische Monumenten’, met een ligging van Abu Simbel stroomafwaarts naar Philae. De twee tempels werden oorspronkelijk uitgehouwen uit de berghelling, tijdens de 19de dynastie-regeringsperiode van de koning Ramses II, in de 13e eeuw voor Christus. Zij dienen als duurzaam monument van de koning en de grote liefde die hij koesterde voor zijn koningin Nefertari, en herdenken zijn overwinning in de Slag bij Kadesh.

Het complex werd in 1968 in zijn geheel verplaatst naar een kunstmatige koepelvormige heuvel, boven het reservoir van de Hoge Aswandam. Het verplaatsen van de tempels was noodzakelijk om overstroming te voorkomen door de creatie van het Nassermeer; het gigantische, kunstmatige waterreservoir dat gevormd werd na de bouw van de Hoge Aswandam in de Nijl.

Tussen 1964 en 1968 werden alle gebouwen zorgvuldig in grote blokken gezaagd, van gemiddeld 20 ton per stuk, ontmanteld, omhoog gehesen en weer in elkaar gezet op een nieuwe locatie, 65 meter hoger en 200 meter verwijderd van de rivier: een van de grootste uitdagingen in de geschiedenis op het gebied van archeologische techniek.

De tempel werd door de oude Egyptische architecten op een zodanige wijze georiënteerd, dat op 22 oktober en 22 februari zonnestralen het binnenste heiligdom verlichtten. Deze data zijn vermoedelijk respectievelijk de verjaardag van de koning en de kroningsdag. Door de verplaatsing van de tempel is elk van deze gebeurtenissen één dag eerder, ten opzichte van de zonnewende, zodat ze nu zouden plaatsvinden op 21 oktober en 21 februari.

In 2017 werd de Belzoni’s ontdekking van de tempel groots gevierd. Egypte herdacht de mannen die licht wierpen op Egyptes imposante geschiedenis en deze tegen plundering en beschadiging beschermde.