De catacomben van Alexandrië: toeval, geschiedenis, kunst

Toegevoegd op jun 06, 2018

De stad Alexandrië werd gesticht in 332 v.Chr. door de beroemde Griekse koning en legeraanvoerder Alexander de Grote en groeide al snel uit tot het culturele en commerciële centrum van het Middellandse-Zeegebied.

Volgens de legende viel op een dag een ezel die een kar met stenen trok in een gat in de grond in Alexandrië. Als dat waar is, dan heeft die ezel een van de meest fantastische archeologische vondsten op zijn naam staan. We hebben het hier namelijk over de Kom El Shoqafa, eeuwenoude catacomben zoals er geen andere bestaan in de wereld van de oudheid.

Volgens archeologen lijken de catacomben van Kom el Shoqafa op de oudste begraafplaats die uit de Grieks-Romeinse periode dateert. Aangezien hij in Alexandrië werd ontdekt, een bijzonder interessante stad uit de oudheid, was het geen verrassing dat er in de ondergrondse tunnels objecten uit verschillende tijdperken en culturen werden ontdekt.

De naam Kom el Shoqafa zelf is afgeleid van het oud-Grieks en betekent 'Berg der Scherven", omdat er vroeger bergen potscherven lagen.

De catacomben vormen de grootste bekende Romeinse begraafplaats in Egypte en een van de laatste grote constructiewerken die aan het geloof van het oude Egypte zijn gewijd. De architecten volgden de typische Alexandrijnse fusie van faraonische en Griekse stijlen met hun Grieks-Romaanse aanpak. De catacomben bestaan uit drie lagen van tombes en ruimtes die uit de rots zijn uitgehouwen tot 35 meter diep.

De catacomben (een woord dat ondergrondse tunnels betekent) liggen in de wijk Karmouz in het oosten van Alexandrië. Het gebied werd Kom El-Shouqafa genoemd, ofwel berg der scherven.

De begraafplaats dateert uit de eerste eeuw n.Chr. en was tot de vierde eeuw n.Chr. in gebruik.

De catacomben van Alexandrië worden zo genoemd omdat ze op de christelijke catacomben in Rome lijken. De Alexandrijnse catacomben waren waarschijnlijk een particuliere tombe die later in een openbare begraafplaats werd veranderd. Hij bestaat uit drie lagen die uit de rots zijn uitgehouwen, een trap, een ronde zaal, een triclinium of banketzaal, een vestibule, een voorvertrek, de grafkamer met drie alkoven en in elke alkoof een sarcofaag.

In de catacomben zijn tevens een groot aantal sleuven uitgehouwen in de rots waarin zich doodskisten bevinden.