Thistlegorm, egy második világháborús víz alatti múzeum

Hozzáadva ekkor: jan. 22, 2018

Az S.S. Thistlegorm egy 126,5 m hosszú brit hajó, amelyet Joseph Thompson és Sons of Sunderland épített 1940. júniusában.

1941. június 2-án a Thistlegorm kapitánya, William Ellies útnak indult Alexandriába. Ez volt a hajó utolsó útja Glasglow-ból. A hatalmas konvojjal közlekedő hajó a mediterrán útvonal helyett biztonsági okok miatt Fokvároson keresztül rövidített. A konvoj Afrika keleti partja mentén folytatta útját, mielőtt végre elért a Vörös-tengernél fekvő Szuezbe.

Ekkor azonban a Szuezi-öböl felső részében összeütközött két hajó és szó szerint eltorlaszolták az egész csatorna bejáratát.
A Thistlegorm két hétig le volt horgonyozva, amelyet a német hírszerzés is megerősített. 1941. október 5-én két kétmotoros Heinkel 111 harci repülőgép átszelte az észak-egyiptomi partot és dél-kelet irányban a nagy hajó keresésére indult. Épp amikor már indultak volna vissza, az egyik pilóta kiszúrta a lehorgonyzott hajót. Ahogy a pilóta megpróbálta megközelíteni a Thistlegorm orrát, eltalálta a hídját két rakétával. A támadás hatalmas mennyiségű lőszer detonációjához vezetett. A találat a hajón szállított két mozdonyt spirálszerűen az égbe repítette, a hajó pedig szinte „kinyílt”.

Elkezdett süllyedni, a személyzet pedig gyorsan lemenekült róla. A hajó 1941. október 6-án, 01:30-kor elsüllyedt. A legénységet az HMS Carlisle mentette ki és vitte Szuezbe. A legénység 4 tagja, valamint a Királyi Haditengerészet 9 tagjából 5 életét vesztette.
A közismert tények és a Thistlegormot övez érdeklődés ellenőre a hajót máig rejtély övezi. Jacques Cousteau 1955-ös látogatása mostanáig beszédtéma és a legendához hasonlóan, a Thistlegorm elsüllyedése után is folyamatosan újabb spekulációkat és ellentmondásokat generál.
A búvárok Sarm es-Sejkből naponta közlekedő hajóval vagy egy egyhetes szafaritúra keretein belül látogathatnak el a roncshoz. A tökéletes búvárélményt kínáló roncs harminc méter mélyen fekszik és jól látható, a szállítmány nagy része pedig fennmaradt eredeti állapotában.
A Thistlegorm körül tett túra ma olyan, mintha időutazást tennénk és sok látogató erős érzelmeket el meg a merülés közben. Végtére is ez egy csatamező, amelyen jól láthatók a pusztítás és veszteség nyomai. Emellett hatalmas víz alatti múzeum, háborús temető, a katonai történelem egyedülálló darabkája és nagyszerű lehetőség arra, hogy visszautazzunk a múltba.