A szerelem istennője a denderai templomban figyeli az idő múlását

A Dendera városától délkeletre, a Nílus nyugati partján, Luxortól mintegy 60 kilométerre északra található műemlék a legjobb állapotban megmaradt egyiptomi templomok közé tartozik.

A 40 000 négyzetméteren elterülő épületegyüttest sártéglából épített fal veszi körül.

A szerelem, boldogság és szépség istennője, Hathor tiszteletére emelt templom i.e. 380-ból származik.

A templomot korábban szisztrumvár és Hathor-ház néven is ismert volt.

A lenyűgöző Hathor-templom a komplexum legnagyobb és legszebb épülete.

Megtalálható még itt Ízisz istennő születésének temploma, egy szent tavacska, egy egészségház, egy Nektanebó-kori születésház (mammiszi), egy keresztény bazilika, egy római kori születésház, egy Domitianus és Traianus császárok korában épült kapu, egy bárkaszentély és egy római előcsarnok.

Bizonyíték van rá, hogy a komplexumot eredetileg I. Pepi fáraó építtette (i.e. 2250 körül), és a XVIII. dinasztia idejében (i.e. 1500 körül) is használatban volt. Az azonban biztos, hogy a fennmaradt épületek közül a legkorábbi az utolsó egyiptomi születésű fáraó, II. Nektanebó korából (i.e. 360-343) származó születésház.

A város görög neve nyomán tentüriszi templomnak is nevezett Hathor-templomon a középső királyság kora óta számos átalakítást végeztek. Tudjuk, hogy a jelenlegi épületet XII. Ptolemaiosz és VII. Kleopátra uralkodása idején, a Ptolemaiosz-birodalom késői szakaszában emelték. A templom egyik külső falán VII. Kleopátrát és Julius Caesartól született fiát, Caesariont ábrázoló, hatalmas dombormű látható.

A római korban további épületekkel egészült ki a komplexum: a római születésház, avagy mammiszi építését Traianus római császárnak tulajdonítják, ám valójában Nero építtette.

Az 5. századból származó keresztény bazilika a korai kopt egyházi építészet szép példája.

Lévén Hathor egyben a gyógyítás istennője is, Dendera az utazók és zarándokok célpontja is volt, akik gyógyulást és az istenek áldását keresve érkeztek ide.