Le Thistlegorm, musée sous-marin de la Seconde Guerre mondiale

Ajouté le janv. 22, 2018

Le SS Thistlegorm est un cargo britannique de 126,5 m de long qui a été construit en juin 1940 par Joseph Thompson & Sons, entreprise basée à Sunderland.

Le 2 juin 1941, le capitaine du Thistlegorm, William Ellis, prit la mer en direction d’Alexandrie, effectuant alors son dernier voyage au départ de Glasgow. Au lieu d'emprunter la route méditerranéenne, lui et la large flotte qui l'avait rejoint firent un détour par Le Cap pour des raisons de sécurité. Il continua en longeant la côte est de l'Afrique, pour finalement pénétrer dans la mer Rouge et le golfe de Suez.

Cependant, à ce moment-là, deux navires entrèrent en collision un peu plus loin dans le golfe de Suez et bloquèrent quasiment toute l'entrée du canal.
Le Thistlegorm fut contraint de jeter l'ancre à cet endroit pendant deux semaines complète. Sa présence fut alors confirmée par les services de renseignement allemand. Le 5 octobre 1941, deux avions de chasse bimoteur de type Heinkel He 111 survolèrent la côte nord de l'Égypte en direction du sud-est, en quête de l'imposant vaisseau. Alors même qu'ils étaient sur le point de rebrousser chemin, un des pilotes repéra le navire au mouillage. Il s'approcha de la proue du Thistlegorm, puis frappa son pont avec deux missiles. Cette attaque provoqua la détonation d'une grande réserve de munitions. La frappe fit voltiger deux locomotives et éventra le bateau.

L'équipage abandonna rapidement le navire qui commençait à couler. Il sombra le 6 octobre 1941, à 1 h 30. L'équipage fut secouru par le HMS Carlisle, puis emmené à Suez. Mais quatre membres de l'équipage ainsi que cinq des neuf matelots de la Royal Navy périrent.
De nos jours, en dépit du profond intérêt et des nombreuses connaissances sur le Thistlegorm accessibles au public, ce cargo demeure entouré d'une aura de mystère. La découverte de cette épave par Jacques-Yves Cousteau en 1955 reste un sujet au cœur des discussions et tout comme le légendaire commandant, le Thistlegorm continue de faire l'objet de spéculations et de controverses, même six pieds sous terre.
Les plongeurs peuvent explorer l'épave à partir de Charm el-Cheikh, en montant à bord d'un bateau pour la journée ou dans le cadre d'un safari d'une semaine. Une bonne partie du navire d'origine s'étend sur un lit de vase à seulement 30 m de profondeur, ce qui permet une bonne visibilité. C'est l'endroit idéal pour plonger à la découverte d'une épave.
À travers cette excursion aux abords du Thistlegorm, vous plongerez dans un voyage dans le temps, qui suscitera certainement chez vous une vive émotion. Après tout, il s'agit d'un champ de bataille manifestement marqué par d'immenses pertes et destructions. Il s'agit également d'un musée sous-marin géant, d'un cimetière de guerre, d'un pan unique de l'histoire militaire et d'une opportunité de faire un saut dans le passé.