Thistlegorm, et undervandsmuseum fra anden verdenskrig

Tilføjet den jan 22, 2018

SS Thistlegorm er et 126,5 meter langt britisk fartøj, der blev bygget af Joseph Thompson & Sons fra Sunderland i juni 1940.

Den 2. juni 1941 tog Thistlegorms kaptajn, William Ellis, afsted til Alexandria, i hvad der blev dens sidste rejse fra Glasgow. I selskab af en stor konvoj og i stedet for at tage Middelhavsruten; rundede det Cape Town af sikkerhedsmæssige årsager, hvorefter konvojen fortsatte langs den afrikanske østkyst, inden den endelig kom til Det røde Hav, Suez-golfen.

På dette tidspunkt var to fartøjer imidlertid kollideret længere op ad Suez-golfen og havde næsten blokeret for hele indgangen til kanalen.
Thistlegorm forblev forankret i to fulde uger. Dens tilstedeværelse var blevet bekræftet af den tyske efterretningstjeneste, og den 5. oktober 1941 krydsede to Heinkels 111-krigsfly med tvillingmotorer den nordlige egyptiske kyst, med retning imod syd øst for at søge efter det store skib. Netop som de skulle til at vende hjem, fik en af piloterne øje på det forankrede skib. Da han nærmede sig bovene på Thistlegorm, ramte han broen med to missiler. Angrebet resulterede i detonering af en hel del ammunition. Træffet sendte de to lokomotiver op i luften, da skibet blev revet op.

Skibet begyndte at synke, og besætningen forlod hurtigt skibet. Hun sank kl. 01:30 den 6. oktober 1941. Besætningen blev reddet af HMS Carlisle og derefter ført til Suez. 4 besætningsmedlemmer og 5 af de 9 fra den britiske flåde havde mistet livet.
På trods af stor offentlig viden og interesse for Thistlegorm vil det fortsætte med at forekomme at være et mysterium. Jacques Cousteaus besøg i 1955 er fortsat genstand for megen diskussion, og som selve legenden selv, fortsætter Thistlegorm med at tiltrække spekulationer og kontrovers hinsides graven.
Dykkere kan besøge vraget fra Sharm El-Sheikh med daglige bådture, eller under en ugelang safari. Beliggende på en dybte på kun tredive meter med god synlighed er dette det perfekte vragdyk, hvor meget af den oprindelige last stadig er forblevet.
En tur rundt om Thistlegorm i dag er som at rejse igennem tiden, og mange besøgende oplever særlige følelser under dykket. Det er trods alt en slagmark med meget synlige tegn på stor ødelæggelse og tab. Det er også et kæmpe undervandsmuseum, en krigsgrav, et unikt stykke militærhistorie og en mulighed for at rejse tilbage til fortiden.