Alexandrias katakomber; Tilfældighed, historie og kunst

Tilføjet den jun 06, 2018

Byen Alexandria blev oprindeligt grundlagt i 332 f.Kr. af Alexander den Store, den mest berømte græske konge og hærleder. Byen blev hurtigt det kulturelle og kommercielle centrum i Middelhavsområdet.

Ifølge legenden faldt et æsel, som trak en vogn fyldt med sten i Alexandria, ved et uheld ned i et hul i jorden. Hvis det er sandt, har æslet fået æren at opdage en af de mest fantastiske steder i historien. Vi taler her om Kom El Shoqafa, som er gamle katakomber, der er helt unikke i den antikke verden.

Ifølge arkæologer ligner Kom el Shoqafa-katakomberne det største gravsted fra den græsk-romerske periode. Eftersom katakomberne blev opdaget i Alexandria, der er en særlig interessant antik by, var det ikke overraskende, at det, der i århundreder lå skjult i de underjordiske gravtunneler, var en blanding af forskellige gamle kunstværker og kulturer.

Navnet Kom el Shoqafa er afledt af antikt græsk, og betyder frit oversat "Høj af skår", fordi området tidligere indeholdt bunker af knust keramik.

Katakomberne udgør det største kendte romerske gravsted i Egypten og et af de sidste store bygningsværker dedikeret til det antikke Egyptens religion. Her ses Alexandrias kendetegn med en blanding af faraoniske og græske stilarter, hvor de tidlige arkitekter brugte en græsk-romersk tilgang. Katakomberne består af tre lag af grave og kamre, der er skåret ind i grundfjeldet til en dybde på 35 meter.

Katakomberne (hvilket betyder underjordiske tunneler) ligger i kvarteret Karmouz øst for Alexandria. Området blev kaldt for Kom El-Shoqafa eller en "bunke af skår".

Kirkegården kan dateres tilbage til det 1. århundrede e.Kr. og blev brugt indtil det 4. århundrede e.Kr.

Katakomberne i Alexandria blev kaldt for katakomber, fordi designet lignede de romerske katakomber i Rom. Katakomberne i Alexandria var højst sandsynligt en privat grav, der senere blev omdannet til en offentlig kirkegård, og består af 3 niveauer skåret ind i grundfjeldet med en trappe, en rotunde, en festsal, en vestibule, et forkammer og gravkammeret med tre forsænkninger, som hver indeholder en sarkofag.

Katakomberne indeholder også et stort antal indsatser, der er skåret ind i grundfjeldet, hvor kisterne opbevares.